Цикл жизни Ильи Мечникова

К 105-летию со дня смерти нобелевского лауреата

Илья Ильич Мечников© WIKIPEDIA

В историю науки Илья Ильич Мечников вошел как создавший несколько новых направлений: знаменитый цитолог, эмбриолог, иммунолог, физиолог и патолог. Человек это был неординарный – по врожденным способностям и любознательности, по тонкой душевной организации, по отношению к природе и человеку как ее части. В своих воспоминаниях его вторая жена и верный друг писала, что маленьким мальчиком Мечников был «живое серебро, добрым, умным, так рано проявившим свое призвание. Юношей – восторженным, страстным к науке и всему возвышенному. В зрелом возрасте – мощным, независимым мыслителем. В старости – остававшимся верным себе, умиротворенным. И, наконец, страдалец, мученик, сознательно идущий к смерти, смотрящий смерти в глаза без страха, как мудрец, наблюдая еe, как он наблюдал жизнь».

Илья Мечников родился 3 (15) мая 1845 г. в семье гвардейского офицера, помещика Ильи Ивановича Мечникова. Мать будущего нобелевского лауреата Эмилия Львовна была дочерью известного еврейского публициста и просветителя Неваховича, считающегося основателем русско-еврейской литературы. Илья был младшим из пяти детей в семье.

Будущий знаменитый ученый появился на свет в отцовском имении в Харьковской губернии, куда Илья Иванович, разорившись из-за пристрастия к картам, под натиском родных Эмилии Львовны перевез семью из Санкт-Петербурга. Мальчик учился, поступив сразу во второй класс 2-й Харьковской мужской гимназии. Любознательный юноша с ярко выраженным интересом к истории естествознания, Илья в 16 лет написал статью с критикой учебника по геологии, которая была опубликована в московском журнале.

Окончив в 1862 г. гимназию с золотой медалью, Илья поступил в Харьковский университет. Правда, поначалу он отправился изучать цитологию в Вюрцбургском университете в Германии, даже не узнав, что занятия там начнутся лишь через шесть недель. Оказавшись один в чужом городе без знания языка, Мечников решил вернуться. С собой он привез русский перевод книги Чарльза Дарвина «Происхождение видов путем естественного отбора». Прочитав ее, он стал убежденным сторонником теории эволюции.

Четырехлетний курс университета Мечников прошел за два года. Определив в 19 лет своей научной целью поиски промежуточных форм между различными группами беспозвоночных, он уехал за границу. Сначала работал на острове Хельголанд в Северном море, где установил новый класс червей, а затем, получив при содействии Н. И. Пирогова государственную стипендию, – в Гиссенском университете, в лаборатории зоолога Рудольфа Лейкарта.

В 1865 г. Илья Ильич переехал для продолжения исследований в Неаполь, где познакомился с российским биологом А. О. Ковалевским. Знакомство, переросшее в дружбу, определило направление научной деятельности Мечникова. Вдвоем они начали изучать эмбриональное развитие морских беспозвоночных. Эти исследования, подчиненные идее доказательства единства происхождения всех групп животных, положили начало эволюционной эмбриологии.

Ко времени возвращения в Россию в 1867 г. Мечников получил важные результаты, сформулировав тезис об общем характере эмбрионального развития у беспозвоночных и позвоночных животных. Это положение легло в основу диссертации, которую он защитил в Санкт-Петербургском университете в том же году. Тогда же он и Ковалевский были удостоены присуждаемой Академией наук за работы по эмбриологии премии имени Карла Бэра. Последующие шесть лет Мечников в качестве приват-доцента преподавал в Санкт-Петербургском университете зоологию и сравнительную анатомию. В составе антропологической экспедиции ездил к Каспийскому морю, а также не раз выезжал за границу, где продолжaл исследования по эмбриологии беспозвоночных.

Будучи рекомендован И. М. Сеченовым на должность профессора Военно-медицинской академии, Мечников, тем не менее, был забаллотирован и вместе с ушедшими в отставку в знак протеста Сеченовым, Ковалевским и физиком Н. А. Умовым уехал работать в Одессу, в Новороссийский университет.

К этому времени Илья Ильич уже был женат, его жена болела тяжелой формой туберкулеза и скончалась в 1873 г. Потрясенный ее уходом из жизни, Мечников и сам хотел уйти в мир иной, выпив огромную порцию морфия. К счастью, доза оказалась слишком большой, и его сразу же вырвало. Это была его первая попытка суицида. Вторая тоже была связана с женой, но уже второй: в 1875 г. в Одессе Илья Ильич женился на 17-летней студентке Ольге Белокопытовой. Когда она заразилась брюшным тифом и надежда на ее выздоровление иссякла, он ввел себе бактерии возвратного тифа, но, тяжело переболев, все же выздоровел, как и его жена.

Одесса была идеальным местом для изучения морских животных. Но Мечников не только продолжал заниматься своими исследованиями. В связи с массовым размножением насекомых-вредителей в Одесской и Киевской губерниях, он в 1879 г. впервые в России применил биологический метод защиты растений.

Мечников пользовался любовью студентов, однако растущие социальные и политические беспорядки в России угнетали его. Вслед за убийством царя Александра II в 1881 г. реакционные действия правительства усилились, в том числе в области просвещения, и Илья Ильич, подав в отставку, уехал вместе с женой в Италию. Там им было сделано наиболее известное его открытие: он открыл важную функцию внутриклеточного пищеварения – фагоцитарный (клеточный) иммунитет. Это произошло, когда он наблюдал под микроскопом за подвижными клетками личинки морской звезды, которые (клетки), захватывая и переваривая органические частицы, не только участвуют в пищеварении, но и выполняют в организме защитную функцию, обволакивая инородные тела. Это явление Мечников назвал фагоцитозом и в 1883 г. сделал о нем на VII съезде естествоиспытателей и врачей в Одессе доклад, в котором развил свою фагоцитарную теорию иммунитета.

Ей Мечников посвятил последующие 25 лет жизни. Для этого он обратился к изучению воспалительных процессов, инфекционных заболеваний и их возбудителей. «До этого зоолог – я сразу сделался патологом», – писал Мечников. Работая над фагоцитарной теорией, Мечников вместе с тем в 1884 и 1885 гг. выполнил ряд исследований по сравнительной эмбриологии, считающихся классическими.

Вернувшись в Одессу, Илья Ильич организовал там частную лабораторию, а затем, в 1886 г., – еще одну вместе с Н. Ф. Гамалеей. Эта лаборатория стала второй в мире и первой в России бактериологической станцией для борьбы с инфекционными заболеваниями. Результаты исследований Мечникова в этой области были опубликованы в 1901 г. в труде «Невосприимчивость в инфекционных болезнях».

Однако в Одессе Мечников не задержался: через год по приглашению Луи Пастера переехал в Париж. В основанном Пастером институте ему была предоставлена лаборатория, а в 1905 г. Илья Ильич стал заместителем директора института. Работая там, он в 1891–1892 гг. разработал тесно примыкающее к проблеме иммунитета учение о воспалении, считая феномен воспаления защитной реакцией организма.

До самой смерти, наступившей 15 июля 1916 г. вследствие очередного инфаркта миокарда, Мечников жил в Париже, но при этом не порывал связи с Россией. Так, в 1911 г. он возглавлял экспедицию Института Пастера в очаг чумы в России, участвовал вместе с другими видными русскими учеными в журнале «Летопись».

Вопросам, связанным с такими страшными заболеваниями, как чума, холера, туберкулез, брюшной тиф, посвящены многие работы Мечникова. В 1908 г. его выдающиеся научные достижения были отмечены Нобелевской премии в области биологии и медицины (совместно с Паулем Эрлихом).

Значительное место в трудах Мечникова на последнем этапе его жизни занимали вопросы старения. Он ввел в медицинский оборот термин «геронтология», создав одноименную науку. Свои мысли по этому вопросу он изложил в работах «Этюды о природе человека» (1904 г.) и «Этюды оптимизма» (1907 г.). Он считал, что старость и смерть у человека наступают преждевременно, в результате самоотравления организма микробными и иными ядами. Наибольшее значение в этом плане Мечников придавал кишечной флоре. Он предложил ряд профилактических и гигиенических средств борьбы с самоотравлением организма (стерилизация пищи, ограничение потребления мяса и др.). Но основным средством он считал болгарскую молочнокислую палочку, замечательные свойства которой открыл болгарский студент Стамен Григоров. В 1907 г. были опубликованы результаты первого в мире медицинского исследования функциональных свойств болгарской палочки и широко используемого в Болгарии кислого молока на ее основе. Недаром в этой стране так много долгожителей. Установив это, Мечников стал систематически пить кефир и йогурт, пропагандируя их.

Конечной целью борьбы с преждевременной старостью Мечников считал ортобиоз – достижение «полного и счастливого цикла жизни, заканчивающегося спокойной естественной смертью». Если все религиозные системы стремились примирить человека со смертью, то Мечников полагал, что необходимо изменить физическую и нравственную природу человека, чтобы он смог осуществить полный физиологический цикл жизни с нормальной старостью, приводящей к потере инстинкта жизни и появлению инстинкта смерти. Так он пришел к осмыслению многих общетеоретических и философских проблем, затронутых в ряде его работ. В своем труде 1913 г. «Сорок лет искания рационального мировоззрения» он критиковал религиозные, идеалистические и мистические воззрения. Главную роль в человеческом прогрессе Мечников приписывал науке.

Илья Ильич завещал, чтобы после смерти его тело перед кремацией было использовано для медицинских исследований, а урна с прахом была захоронена на территории Пастеровского института. Всё это было выполнено. Именем Мечникова названы улицы во многих городах на постсоветском пространстве, больницы, вузы и научно-исследовательские институты, ему установлены памятники и посвящены почтовые марки.

Юрий ПЕРЕВЕРЗЕВ

Уважаемые читатели!

Старый сайт нашей газеты с покупками и подписками, которые Вы сделали на нем, Вы можете найти здесь:

старый сайт газеты.


А здесь Вы можете:

подписаться на газету,
приобрести актуальный номер или предыдущие выпуски,
а также заказать ознакомительный экземпляр газеты

в печатном или электронном виде

Поддержите своим добровольным взносом единственную независимую русскоязычную еврейскую газету Европы!

Реклама


«Капелька еврейской крови»

«Капелька еврейской крови»

К 130-летию со дня рождения Марины Цветаевой

«Лучшее, что есть во Франции»

«Лучшее, что есть во Франции»

95 лет назад родилась Симона Вейль

Пионер правозащиты

Пионер правозащиты

К 135-летию со дня рождения Рене Кассена

«Крупнейший провал его президентского правления»

«Крупнейший провал его президентского правления»

Как 80 лет назад Франклин Рузвельт европейских евреев предал

Духовный лидер поколения

Духовный лидер поколения

205 лет назад родился раввин Ицхак Спектор

«Сейчас главные враги – украинцы, евреям скорее завидуют»

«Сейчас главные враги – украинцы, евреям скорее завидуют»

Беседа с историком Тамарой Эйдельман

Октябрь: фигуры, события, судьбы

Октябрь: фигуры, события, судьбы

«Все мои небылицы отражают быль»

«Все мои небылицы отражают быль»

26 сентября исполнится 90 лет со дня рождения Владимира Войновича

«Единственный наш ответ палачам – сопротивление»

«Единственный наш ответ палачам – сопротивление»

35 лет назад скончался Абба Ковнер

Евреи «Айвенго»

Евреи «Айвенго»

К 190-летию со дня смерти Вальтера Скотта

«Сказать жизни „да“»

«Сказать жизни „да“»

25 лет назад умер Виктор Франкл

«Они ворвались в шесть утра…»

«Они ворвались в шесть утра…»

Памяти убитых в Мюнхене 50 лет назад еврейских спортсменов

Все статьи
Наша веб-страница использует файлы cookie для работы определенных функций и персонализации сервиса. Оставаясь на нашей странице, Вы соглашаетесь на использование файлов cookie. Более подробную информацию Вы найдете на странице Datenschutz.
Понятно!