Первый акт возможной космической катастрофы  

В первой половине мая американские астрофизики под руководством Николаса Ленера из Университета Нотр-Дам (США) опубликовали в The Astrophysical Journal анализ наблюдений, сделанных при помощи космического телескопа «Хаббл». Наблюдения показали, что туманность Андромеды обладает газовой атмосферой (гало) с диаметром 2 млн световых лет. Это ближайшая к нам галактика, напоминающая Млечный Путь спиральной формой и размером, хотя и включает в себя как минимум в 2,5 раза больше звезд. Согласно последним оценкам их триллион.
Туманность Андромеды приближается к нам со скоростью 120 км/с. Соприкосновение двух галактик неизбежно, но по предварительным оценкам это произойдет только через несколько миллиардов лет. Однако вполне возможно, что удивительно обширная газовая атмосфера туманности Андромеды уже вторглась в окраины Млечного Пути или очень близка к такому контакту.
Ранее астрофизики ее не наблюдали, поскольку она состоит из темного газа. В основном это ионизированный водород, но встречаются и более тяжелые элементы, которые вырабатываются в недрах звезд и выбрасываются в космическое пространстве в заключительной стадии их эволюции. Причем эта газовая оболочка не пушинка какая-нибудь – ее масса равна половине массы всех звезд Андромеды. Американские ученые обнаружили гало во время наблюдений за несколькими дальними квазарами. Когда их свет проходил через гало Андромеды, небольшая его часть была поглощена, и в определенном диапазоне световых волн эти квазары выглядели несколько темнее.
Невооруженным глазом туманность можно и не заметить (ее лучше наблюдать с помощью бинокля).

Сергей ХАУДРИНГ

Полностью эту статью вы можете прочесть в печатном или электронном выпуске газеты «Еврейская панорама».

Подписаться на газету в печатном виде вы можете здесь, в электронном виде здесь , заказать ознакомительный экземпляр здесь

Написать письмо в редакцию