Ноябрь 30, 2016 – 29 Heshvan 5777
Он стал бы славой отечества

image

110 лет назад родился Матвей Бронштейн  

Тем, кто не знаком с историей физики ХХ в., это имя мало что скажет. Среди ашкеназов были Бронштейны – известные общественные и политические деятели, врачи, журналисты, шахматисты, музыканты, артисты, поэты. О трагической судьбе Матвея Петровича Бронштейна, выдающегося физика-теоретика, я впервые узнал из единственной монографии науковедов Г. Горелика и В. Френкеля, изданной в 1990 г. А недавно прочел о нем на сайте «Еврейского мира» статью И. Дондика «Он был украшением человечества». Об ученом столь крупного масштаба – библиография весьма скупая. Тем более есть смысл познакомить читателей с его жизнью и деятельностью.

Разные судьбы
Матвей и его брат-близнец Исидор родились 2 декабря 1906 г. в уездном городе Винница Подольской губернии в черте оседлости. Была у них старшая сестра Михалина. Отец, Петр Осипович Бронштейн, сын мелкого торговца, сумел окончить гимназию в Немирове, затем – медицинский факультет Киевского университета и стал провинциальным врачом. Его жена Фаина Моисеевна (в девичестве Радбиль), добрая мягкая женщина, не получившая систематического образования, целиком посвятила себя заботам о муже и детях. Петр Бронштейн к религии был равнодушен, в семье царил культ светского образования, детей щедро одаривали новыми книгами. Любознательные близнецы, внешне не очень похожие, жили общими интересами и в детстве были неразлучны.
Тихое семейное благополучие оборвалось с началом мировой войны. Отца призвали в армию как военврача. Мать вынуждена была перевезти детей в Киев к своему отцу, управляющему в доме купца. Дед пытался заняться перевоспитанием внуков в духе иудаизма, но они, отличаясь самостоятельностью и критичностью ума, проявили стойкость в убеждениях. Других поводов для недовольства дети не давали, продолжая запоем читать. Благодаря тому, что отец служил в действующей армии, Михалина поступила в элитарную женскую гимназию. А братьев в среднюю школу не приняли из-за юного возраста, недостаточной обеспеченности и процентной нормы для евреев. Было решено, что мальчики будут заниматься по учебникам дома, а экзамены сдавать экстерном. Первые три класса они легко получали пятерки, но мир книг давал им гораздо больше знаний – от древней истории до теории множеств.
Революция и Гражданская война мало отразились на увлечениях братьев-книжников. В советскую трудовую школу они не пошли, заменив ее городской «публичкой», а позже – библиотекой Академии наук Украины. Постепенно обнаружились различия в их интересах и склонностях. У Мити (так звали Матвея близкие) рано пробудилась страсть к физике, астрономии, математике. Перед ним раскрывались захватывающий макромир природных явлений и процессов, неисчерпаемый микромир молекул и атомов, необъятный мегамир планет, звезд и галактик. В 17 лет братья поступили в электротехникум, но через год были вынуждены его оставить, так как заработка отца не хватало на содержание семьи. Инженерно-технических склонностей у юношей не было, и оба устроились на завод рабочими. А в 1924 г. их жизненные пути круто разошлись.
Экстерном окончив среднюю школу, Митя стал посещать кружок любителей физики при Киевском университете под руководством П. Тартаковского. Убедившись в одаренности нового ученика, глубине его аналитического ума и энциклопедических знаниях, профессор создал ему благоприятные условия для научной работы. Матвей публикует в ведущих европейских журналах три статьи в области квантовой теории и в 1926-м по совету учителя покидает Киев, чтобы поступить на физический факультет Ленинградского университета. А Исидор пошел на курсы стенографии и вскоре стал соавтором учебного пособия по этой дисциплине. Окончив в 1930 г. Киевский институт народного хозяйства, работал экономистом в архитектурных мастерских, подвергся гонениям в связи с арестом брата и до конца дней не мог смириться с жестокой расправой над ним. После войны участвовал в разработке генеральных планов развития Киева, публиковал работы по научному обоснованию градостроительных проектов. Скончался Исидор в 1984 г., через восемь лет после сестры Михалины – крупного специалиста в области библиографии. Их родители, потрясенные гибелью Мити, не вынеся тягот эвакуации, умерли в 1942-м от голода и болезней.

«Платон мне дорог, но истина дороже»
Афоризм Аристотеля был девизом творческой деятельности М. Бронштейна. Преданность физике порой заставляла его забывать об учтивости, когда речь шла о научной истине. В пылу полемики Матвей не щадил высоких отечественных и зарубежных авторитетов. Благожелательный и деликатный, он твердо отстаивал свою позицию и в споре с друзьями. Среди них были студенты ЛГУ, будущие суперзвезды мировой физики Лев Ландау (Дау), Дмитрий Иваненко (Димус) и Георгий Гамов (Джони). Они стали ядром университетского джаз-банда, разыгрывали шуточные миниатюры и скетчи, устраивали вечера поэзии и одновременно вели дискуссии и семинары для студентов. Митю, невысокого брюнета в больших очках, сползавших на кончик носа, феноменального эрудита с интеллектом скептика и безупречно логичной речью, «мушкетеры» радушно приняли в свой круг. Прозвище «Аббат» (вероятно, за нравственную чистоту и поразительную скромность) ему досталось от студенческой компании Виктора Амбарцумяна – будущего отца советской астрофизики, с которым Митя подружился, посещая лекции по астрономии и Пулковскую обсерваторию.
В Питере находились Академия наук СССР (АН) и Политехнический институт, где царил Абрам Иоффе, а в университете – Орест Хвольсон, автор капитального «Курса физики». Когда первокурсник Бронштейн пришел к патриарху экзаменоваться за весь курс общей физики, тот заявил: «Что за маскарад, милостивый государь?! Третьего дня я читал вашу статью в Zeitschrift für Physik. Давайте зачетку!» Через неделю Матвей успешно отчитался по математике и был готов к любому следующему экзамену. На факультете заговорили о студенте, с которым преподаватели опасались вступать в дискуссию. Матвей активно общался с физиками-теоретиками и самостоятельно занимался исследованиями по астрофизике. Сотрудничал с геофизической лабораторией, опубликовал в главных научных журналах статьи об атмосфере звезд и белых карликах, а также свою первую популярную брошюру «Состав и строение земного шара». По совокупности работ ему присвоили кандидатскую степень без защиты диссертации...

Давид ШИМАНОВСКИЙ

Полностью эту статью вы можете прочесть в печатном или электронном выпуске газеты «Еврейская панорама».

Подписаться на газету в печатном виде вы можете здесь, в электронном виде здесь, купить актуальный номер газеты с доставкой по почте здесь, заказать ознакомительный экземпляр здесь