130 лет назад родился Зельман Абрахам Ваксман  

Его имя мало о чем говорит нашим соотечественникам, разве что специалистам-медикам, да и то не всем. А ведь этот выдающийся микробиолог и биохимик получил Нобелевскую премию за открытие стрептомицина, подарив жизнь и здоровье сотням миллионов людей.

Что кинул он в краю родном?
Зельман (Соломон) Абрахам Ваксман родился 22 июля 1888 г. в селе Новая Прилука Бердичевского уезда Киевской губернии в черте оседлости. Согласно переписи 1897 г., из 3579 жителей там насчитывалось 2011 евреев. «Убогое местечко, всего лишь точка в бескрайних черноземных просторах», – вспоминал ученый. Плодовитость степной почвы заинтересовала мальчика и косвенно повлияла на будущую карьеру. Его отец Яков Ваксман, родом из Винницы, вел благочестивый образ жизни и владел домиками на участках земли, которые сдавал в аренду. В автобиографии Зельман вспоминал рассказы отца о древних пророках и истории еврейского народа. Но еще больше повлияла на ребенка мать Фрейда (в девичестве Лондон), местная уроженка, владевшая промтоварной лавкой, которая обслуживала всю округу. Фрейда хорошо знала литературу на идише, достаточно владела ивритом, чтобы читать Священное Писание, и свободно говорила по-украински. У Зельмана были две старшие сестры, впоследствии эмигрировавшие в Америку, а младшая умерла в раннем детстве от дифтерии из-за отсутствия лекарств. «Тогда я впервые вплотную столкнулся с проблемой спасения жизни, которая потом целиком поглотила мое внимание», – вспоминал он.
В пять лет мальчика отдали в хедер, где он получил начальное образование, штудируя на иврите Тору и Талмуд, развивавшие его интеллект. После того как отца забрали в армию, матери пришлось одной растить детей. Способному и пытливому сыну Фрейда покупала книги, нанимала репетиторов для изучения русского языка и литературы, истории, математики и географии. Подростом он организовал в своем селе обучение грамоте бедных детей, а в юности участвовал в местной группе самообороны от еврейских погромов. Зельман продолжал учебу в Житомире, а потом успешно выдержал вступительный экзамен в престижную гимназию № 5 в Одессе, которую после смерти матери пришлось в 1910 г. оканчивать экстерном.
Родственники надеялись, что Зельман Абрахам станет меламедом в еврейской школе. Но Ваксман в 22 года решает во что бы то ни стало получить высшее образование за границей, воспользовавшись для этого более благоприятными возможностями после революции 1905 г. Сперва он хотел поступить в Политехникум Цюриха, чтобы заняться изучением химии. Но затем изменил планы: получив приглашение родных из США и с трудом собрав необходимую сумму, купил билет в третий класс и поплыл за океан. Там на первых порах остановился у сестер, владевших фермой в Нью-Джерси. Родные места он вновь посетит в 1924 и 1956 гг.

Давид ШИМАНОВСКИЙ

Полностью эту статью вы можете прочесть в печатном или электронном выпуске газеты «Еврейская панорама».

Подписаться на газету в печатном виде вы можете здесь, в электронном виде здесь, купить актуальный номер газеты с доставкой по почте здесь, заказать ознакомительный экземпляр здесь