Еврей, сделавший NBA такой, какой ее знают 

 

Недавняя победа тель-авивского «Маккаби» в финальном матче баскетбольной Евролиги сезона 2013/2014, прошедшем в Милане, могла удивить только неспециалистов. Потому что клуб, созданный еще до появления Государства Израиль (1932 г.), по сути, является историей израильского баскетбола. А этот вид спорта популярен в ближневосточной стране ничуть не меньше футбола. За 60 лет, которые проводится чемпионат Израиля по баскетболу, «Маккаби» выигрывал этот турнир 50(!) раз. Да и в Евролиге израильский клуб далеко не на последних ролях. Если быть уж совсем точным, то «Маккаби» шесть раз выигрывал этот турнир и еще девять раз был вторым. По этим показателям израильский клуб уступает лишь мадридскому «Реалу» (8+8), который он и одолел в финале нынешнего розыгрыша.

Из песни слова не выкинешь. Реакция ультрас «Реала» на победу «Маккаби», как сообщают израильские и испанские СМИ, отчетливо отдает пещерным антисемитизмом. 17 500 фанатов, объединившихся в социальной сети Twitter в группу «Ассоциация по осуждению евреев», дали волю разочарованию: «При Гитлере этого не случилось бы», «Загоните евреев в газовые камеры», «Пусть игроки „Маккаби“ примут после матча газовый душ», «Не поздравляю „Маккаби“, потому что это грязные еврейские шлюхи». Одиннадцать еврейских организаций Испании обратились в прокуратуру по факту разжигания ненависти по национальному признаку.

Ультраправая, если не сказать фашистская, ориентация фанатских объединений фактически в любом игровом виде спорта давно не новость. Как и их полная дремучесть. Ну откуда им, например, знать об историческом вкладе евреев в мировой баскетбол. О том, что сильнейшая в мире профессиональная баскетбольная лига – NBA – стала таковой во многом благодаря нескольким украинским евреям. Об одном из них и пойдет речь.

Никогда баскетболистом не был 

Морис Подолофф родился в Елисаветграде (ныне Кировоград) в августе 1890 г. Он был первенцем в семье Абрахама и Доры Подолофф (хотя, возможно, до переезда в Америку семья носила фамилию Подольские). В 1891 г. 24-летний Абрахам с женой и годовалым ребенком сошли с трапа парохода в порту Нью-Йорка. Их дальнейший путь был, в общем, стандартным. Первые годы прошли в непрерывной борьбе за выживание. Можно сказать, что более или менее твердо семья встала на ноги лишь в 1902 г., когда Абрахам открыл в городе Нью-Хейвен (штат Коннектикут) контору по торговле недвижимостью, став со временем еще и представителем нескольких крупных страховых компаний. К этому времени у Мориса было уже три брата и сестра. Как и положено в правильной еврейской семье, все они прекрасно владели музыкальными инструментами и все получили высшее образование.

Морис, в частности, окончил Йельский университет, получив диплом юриста. После нескольких лет практики он пришел к выводу, что юриспруденция не для него, и решил присоединиться к бизнесу отца, что также сделал один из его братьев – Джекоб. Так появилась семейная компания «А. Подолофф и сыновья. Недвижимое имущество и страхование». Шаг, вынесший Мориса Подолоффа на вершину американского спортивного бизнеса, был сделан, когда фирма в 1926 г. приобрела старую спортивную арену Нью-Хейвена с установкой для производства льда. После перестройки она вмещала до 6000 зрителей. Год спустя в Нью-Хейвене появилась принадлежащая компании «Подолофф» команда «Зверь», выступавшая в Канадско-американской хоккейной лиге (КАХЛ). В середине 1930-х гг. Морис Подолофф становится президентом КАХЛ, а в 1940 г. возглавляет Американскую хоккейную лигу (АХЛ), возникшую после того, как КАХЛ поглотила Интернациональную хоккейную лигу. АХЛ функционирует в Северной Америке и сегодня.

Рождение профессионального баскетбола 

В начале 1940-х гг. ни хоккей, ни только поднимавший голову баскетбол еще не были суперприбыльным бизнесом. К примеру, в начале 1930-х баскетболисты получали по 5 долл. за матч, а суперзвезды зарабатывали по 200 долл. в месяц. Владельцы арен и хоккейных клубов мучительно искали способ дополнительных заработков во время межсезонья. И тогда Подолофф вместе с коллегой, хозяином арены в Кливленде, обратили внимание на баскетбол. Тем более что площадка для игры в мяч меньше по размеру, чем хоккейная, а один из братьев Подолофф – талантливый инженер Натан – придумал способ, как за 35 минут трансформировать хоккейную коробку в баскетбольную. В итоге несколько владельцев крупных спортивных арен США, собравшиеся 6 июня 1946 г. в нью-йоркской гостинице «Коммодор», решили создать Баскетбольную ассоциацию Америки. И хотя Подолоффа на это совещание даже не позвали (арена в Нью-Хейвене крупной не считалась), в силу ряда причин именно его кандидатура была предложена на пост управляющего новой ассоциацией. Так Морис стал первым и, наверное, единственным в Америке менеджером, руководившим двумя влиятельными ассоциациями в игровых видах спорта. Заслуги Подолоффа в том, что NBA стала без преувеличения сильнейшей баскетбольной лигой мира, невозможно переоценить. Достаточно вспомнить, что при нем появились:

правило драфта, когда наиболее перспективные игроки студенческих команд заранее закреплялись за профессиональными клубами, причем право первого выбора получал клуб, показавший худший результат в прошлом сезоне;

правило 24 секунд, которые команда получает на атаку;

матчи всех звезд (первый состоялся в 1951 г.).

Наконец, именно Подолофф подписал первый контракт на телетрансляции матчей NBA. И пусть тогда, в 1954 г., телевизионные каналы платили ассоциации смешные по сегодняшним расценкам 3000 долл. за трансляцию одного матча регулярного чемпионата (за матч плэй-офф – 5000 долл.), но уже в следующем сезоне посещаемость залов возросла в полтора раза.

Морис оставил свой пост в 1963 г., рассказав журналистам New York Times, что до своего назначения лишь один раз в жизни побывал на баскетбольном матче: когда учился в Йеле. И сильно смеялся, когда его при росте 157 см называли «кудесником баскетбола». Десять лет спустя первый президент NBA был включен в Зал баскетбольной славы. Его имя теперь носит и вручаемая с 1956 г. награда самому ценному игроку регулярного чемпионата – Most Valuable Player Award: Maurice Podoloff Trophy. Кстати, в 1989 г. Морис Подолофф был включен в Зал славы еврейского спорта, а в 2011 г. – в Зал славы Американской хоккейной лиги.

Морис Подолофф – человек, сделавший NBA такой, какой мы ее знаем, – умер в Нью-Хейвене 24 ноября 1985 г. Ему было 95 лет…

Виктор ФРАНК 

Написать письмо в редакцию