Прошлое и настоящее одной из самых экзотических еврейских общин планеты  

Октябрь 27, 2017 – 7 Heshvan 5778
Бирманские евреи

Бирма – нынешняя Мьянма – не зря зовется Страной тысяч пагод: куда ни пойдешь – везде наткнешься на золотые купола буддистских храмов. Но если гулять по шумным улицам Янгона (самого крупного города страны и до недавних пор ее столицы), то, снуя между буддистскими монахами, студентами медресе и последователями индуизма, можно внезапно выйти к… синагоге – неожиданному свидетельству еврейской жизни в этой стране.
***
Первое упоминание о евреях в Бирме – свидетельство о Соломоне Габриэле, армейском командире, служившем в XVIII в. бирманскому царю Алаунгпайе. Соломон был, скорее всего, из индийских евреев. А уже в XIX в. еврейские купцы стали массово прибывать в страну вслед за британскими колонизаторами.
Строительство порта в Рангуне (теперь Янгон) вызвало бурный расцвет еврейской общины. Евреи из Ирака, Ирана, Сирии и Египта, имея обширные связи в разных концах Британской империи, смогли наладить здесь оживленную торговлю. В то время, когда в других странах евреи подвергались дискриминации, в Бирме они пользовались почти равными правами с англичанами.
В 1854 г. бывшие багдадские евреи основали в Янгоне синагогу «Мусмеах Ешуа». Вначале это был небольшой деревянный дом, но 1896 г. синагогу перенесли в большое каменное здание. Община основала еврейскую школу, была приобретена земля под еврейское кладбище, открылись кошерные рестораны и магазины. Вслед за бизнесменами приезжали их семьи, так что община быстро росла, вскоре достигнув численности 2500 человек.
«Мусмеах Ешуа» – синагога в сердце мусульманского квартала Янгона

Расцвет закончил с началом Второй мировой войны, когда японцы захватили Бирму – колонию Британии. И хотя они, в отличии от немецких союзников, не были антисемитами, в бирманских евреях японцы не без оснований видели сообщников британцев. Это заставило евреев массово покинуть оккупированную страну. После войны лишь несколько сот из них решили вернуться. А вернувшись, застали разграбленные дома, магазины и мастерские. Синагога уцелела лишь чудом.
Второй удар по еще не оправившейся общине случился в 1962 г. После военного переворота в стране стали расти националистические настроения. Большинство из немногих оставшихся бирманских евреев решили покинуть страну. Последний раввин уехал в Израиль в 1969 г. Рассчитанная на 500 человек синагога, которая в праздники не могла вместить всех желающих, стала всего лишь музеем еврейского присутствия в Бирме. Сегодня в Мьянме постоянно проживает лишь одна еврейская семья – две сестры Сэмьюэлз. Многие из оставшихся здесь евреев ассимилировались, создав семьи с буддистами или христианами. Другие уехали. И хотя некоторые из них сохранили бирманское гражданство, они не часто появляются в стране.
В «Мусмеах Ешуа» арон кодеш (место хранения свитков Торы) – неожиданно большое помещение. Дела у бирманских евреев шли хорошо, многие богатые семьи заказывали дорогие свитки Торы, которые хранились в синагоге. В результате до Второй мировой войны здесь стояли 126 свитков! Сегодня в синагоге их осталось всего два.
***
В свете напряженных арабо-израильских отношений последнего столетия может показаться странным, что в Янгоне синагога находится в самом сердце мусульманского района и при этом чувствует себя в безопасности. Но бирманские евреи никогда не имели конфликтов со своими мусульманскими соседями. За исключением одного случая. В 1967 г., во время Шестидневной войны, толпа мусульман из других районов города, подстрекаемая радикалами, двинулась к синагоге. Это могло закончиться плачевно, но мусульмане-соседи вышли на улицу, защитив синагогу от своих единоверцев.
Мирное сосуществование представителей разных конфессий было одним из важнейших факторов, обусловивших процветание еврейской общины Янгона до Второй мировой. Это выгодно отличало Бирму от других регионов. К сожалению, в современной Мьянме все не так. По всей стране уже не один десяток лет происходят межэтнические и межрелигиозные столкновения между различными народностями, населяющими федерацию. Одним из самых проблемных регионов является штат Ракхайн, в котором коренное население – араканцы, исповедующие буддизм, – постоянно конфликтуют с пришедшими много лет назад из соседнего Бангладеш мусульманами-рохинджа. В последнее время столкновения приняли крайне острый характер (см. инфобокс).
По всей стране растет недовольство буддистского большинства мусульманским меньшинством. Проблемы, связанные с рохинджа, теперь проецируются и на остальных мусульман страны, которые раньше мирно сосуществовали с соседями-буддистами. Становится популярной политика вытеснения – создание неблагоприятной для мусульман атмосферы с целью поощрения их эмиграции из страны. В мусульманских кварталах Янгона можно натолкнуться на процессии буддистских монахов, напоминающих мусульманам, что это буддистская страна. Или же встретить людей с мегафонами, разъясняющих мусульманам, что им лучше уехать. Представители других конфессий также жалуются на то, что если ты не этнический бирманец и не буддист, то определенные двери для тебя почти всегда будут закрыты. В этом плане бирманским евреям повезло: их осталось так мало, что ни власти, ни население они не заботят.
***
Уже третье поколение семьи Сэмьюэлс следит за синагогой «Мусмеах Ешуа». Ее самый преданный смотритель, Мозес Сэмьюэлс, умер в 2015 г. Но пока он был жив, то и в дождь, и в жару всегда был на своем посту – в синагоге, в ожидании евреев. Мозес любил повторять своему сыну Сэмми: «Дерево может быть одиноким в поле. Человек может чувствовать себя одиноким в мире. Но еврей никогда не должен быть в одиночестве в наши праздничные дни».

Миша ГУЛЬКО

Полностью эту статью вы можете прочесть в печатном или электронном выпуске газеты «Еврейская панорама».

Подписаться на газету в печатном виде вы можете здесь, в электронном виде здесь, купить актуальный номер газеты с доставкой по почте здесь, заказать ознакомительный экземпляр здесь